НАУКАСВЯТТЕХНОЛОГИИ

Китайските лунни скални проби показват, че лава е текла по Луната преди 2 милиарда години

Първите лунни скали, върнати на Земята от повече от 40 години, повдигат въпроси за еволюцията на Луната

Лава е текла по повърхността на Луната само преди 2 милиарда години, разкриват парчета лунни скали, извлечени от китайската мисия Chang’e-5.

Химичен анализ на вулканичните скали потвърждава, че луната е останала вулканично активна много по-дълго, отколкото размерът й предполага, че е възможно, съобщават изследователи онлайн на 7 октомври в Science .

Chang’e-5 е първата мисия за извличане на лунни скали и връщането им на Земята от над 40 години ( SN: 12/1/20 ). Международна група изследователи установи, че скалите са се образували преди 2 милиарда години, около времето, когато многоклетъчният живот за първи път се е развил на Земята. Това ги прави най-младите лунни скали, събирани някога, казва съавторът на изследването Каролин Кроу, планетарен учен от Университета на Колорадо Боулдър.  

Луната се е образувала преди около 4,5 милиарда години. Лунните скали от Аполо и съветските мисии от края на 60-те и 70-те години на миналия век разкриха, че вулканизмът на Луната е бил нещо обичайно през първите милиарди години от съществуването й, с потоци, продължаващи милиони, ако не и стотици милиони години.

Проби от парчета лунни скали, като този, помагат на учените да изучават вулканичната еволюция на Луната.
ПЕКИНСКИ ЦЕНТЪР ЗА СКАРИДИ/ИНСТИТУТ ПО ГЕОЛОГИЯ/CAGS

Като се има предвид нейният размер, учените смятат, че Луната е започнала да се охлажда преди около 3 милиарда години, като в крайна сметка се е превърнала в тихия, неактивен съсед, който е днес. И все пак липсата на кратери в някои региони накара учените да се почесват по главите. Части от небесни тела, лишени от вулканизъм, натрупват все повече и повече кратери с течение на времето, отчасти защото няма потоци от лава, отлагащи нов материал, който се втвърдява на гладки участъци. По-гладките петна на луната сякаш подсказваха, че вулканизмът се е запазил след ранната история на луната.

„Младият вулканизъм върху малко тяло като луната е предизвикателство за обяснение, защото обикновено малките тела се охлаждат бързо“, казва Джулиан Грос, планетарен учен от университета Rutgers в Пискатауей, Ню Джърси, който не участва в изследването.

Учените предполагат, че радиоактивните елементи могат да предложат обяснение за по-късния вулканизъм. Радиоактивният разпад генерира много топлина, поради което ядрените реактори се държат във вода. Достатъчно радиоактивни материали в мантията на Луната, слоят точно под видимата кора, биха осигурили източник на топлина, който би могъл да обясни по-младите потоци лава.

За да провери тази теория, спускателният апарат Chang’e-5 събра парчета базалт – вид скала, която се образува от вулканична дейност – от неизследвана преди това част от луната, за която се смята, че е на по-малка от 3 милиарда години. Екипът установи, че скалите са се образували от потоци от лава преди 2 милиарда години, но химическият анализ не дава концентрацията на радиоактивни елементи, която може да се очаква, ако радиоактивният разпад обясни вулканизма.

Лунният апарат Chang’e-5 извлича проби от луната, които са били върнати на Земята. Лунният материал е първият върнат на Земята от повече от 40 години.
ЦЕНТЪР ЗА ЛУННО ИЗСЛЕДВАНЕ И КОСМИЧЕСКО ИНЖЕНЕРСТВО НА КИТАЙСКАТА НАЦИОНАЛНА КОСМИЧЕСКА АГЕНЦИЯ

Това откритие принуждава учените да обмислят какви други сили биха могли да поддържат вулканична активност на Луната.

Една теория, казва съавторът на изследването Александър Немчин, планетарен учен от Пекинския център за скариди и университета Къртин в Бентли, Австралия, е, че гравитационните сили от Земята биха могли да втечнят вътрешността на Луната, поддържайки лунната магма течаща за още около милиард години. когато трябваше да спре.

„Луната е била много по-близо преди 2 милиарда години“, обяснява Немчин. Тъй като Луната бавно се отдалечава от Земята – бавното бягство, което все още действа и днес – тези сили биха ставали все по-малко и по-малко мощни, докато вулканизмът в крайна сметка не изчезне.

Въздействията от астероиди и комети също биха могли да задържат потока на вулканичните сокове на Луната, но „в този момент всяко предположение е добро предположение“, казва Джесика Барнс, планетарен учен от Университета на Аризона в Тусон, който не участва в изследването.

„Това е добър пример за това защо трябва да опознаем най-близкия си съсед“, казва Барнс. „Много хора смятат, че вече знаем какво се случва с Луната, но всъщност всичко е все още доста мистериозно.“

 

Свързани публикации

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *

Back to top button
error: Съдържанието е защитено от DMCA!
SIMEONOFF

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker