НАУКАСВЯТСТАТИИТЕХНОЛОГИИ

Без руски двигател. С какво ще летят американците в космоса сега?

Събитията в Украйна засегнаха сериозно глобалната космическа индустрия. От 24 февруари ръководителите на най-големите космически агенции направиха много изявления, спряха договори и съвместни проекти, спряха изстрелвания на космически кораби и различни доставки.

Най-чувствителен за САЩ беше отказът на Роскосмос да обслужи оставените от американците ракетни двигатели РД-180 и да достави нови РД-181. Но именно тези двигатели, считани за най-добрите в света, предоставят на НАСА най-интересните и стратегически важни космически мисии в продължение на много години. С какво ще летят сега?

Дори военните им сателити останаха без превоз до космоса.

Ракетният двигател РД-180 е разработен в средата на 90-те години в НПО Енергомаш на базата на съветския РД-170. От 1997 г. тези двигатели се доставят в САЩ – тогава те бяха необходими за американските ракети Atlas-3 и Atlas-5 и бяха разработени специално за тях. Договорът е удължаван повече от веднъж: въпреки че задграничните „партньори“ отдавна се опитват да се отърват от болезнената си зависимост от руския производител, те не могат сами да създадат пълноценен аналог.

На RD-180 в космоса бяха изпратени мисии като New Horizons, InSight, Lunar Reconaisance Orbiter, Solar Orbiter, Juno и много други. Струва си да се каже, че в продължение на четвърт век руските двигатели, инсталирани на ракетите Атлас-3 и Атлас-5, също извеждат в орбита американски военни спътници. Освен това ракетите винаги са били изстрелвани само с участието на руски представители – разработчиците на РД-180. Руските инженери на всички етапи на подготовка за изстрелването проверяваха двигателите: извършваха така наречения авторски надзор.

От 2014 г. санкционният натиск започна да оказва върху Русия и някои експерти смятаха, че доставките на РД-180 в чужбина ще спрат. Противно на очакванията, през декември 2014 г. е подписан друг договор с американците – този път за доставка на двигатели РД-181. Това е експортна версия, предназначена за ракети Antares. На тези носители НАСА изпраща космически товарни кораби Cygnus в орбита.

Тягата ще бъде почти два пъти по-малка

Както вече споменахме, американците отдавна се опитват да заменят руските двигатели. И те имат някои опции, макар и не толкова надеждни и евтини. Прехваленият Илон Мъск слага на ракетите си различни модификации на двигателя Merlin, който е разработен от неговата компания SpaceX и работи от 2006 г. Вярно е, че за да се изравнят по някакъв начин производителността и ефективността на RD-180, на една ракета трябва да се използват няколко двигателя. И така, на първия етап на Falcon 9 има девет от тях. А на свръхтежката ракета-носител Falcon Heavy – цели 27! Освен това компанията на Мъск продължава да работи по двигателя Raptor, който се планира да се използва на космическия кораб Starship.

Първоначално американците разглеждаха двигателя AR1 от Aerojet Rocketdyne като алтернатива на RD-180. Беше планирано да се инсталира на всички същите Atlases, но когато му дойде времето, се оказа, че разработката е в необработено състояние. Тестовете за стрелба са отложени поне до края на 2022 г.

Сега BE-4, който се създава от Blue Origin на Джеф Безос , се смята за най-подходящия заместител на руския двигател. Тягата му ще бъде по-голяма от тази на двигателя на Elon Musk Merlin, но почти два пъти по-малка от тази на RD-180. Основната разлика на този двигател е, че е метан. По-важното обаче е, че BE-4 все още не е тестван в полет: производството и пускането му в експлоатация изостават от графика.

Но сега няма какво да замени РД-181, на който летяха ракетите Антарес. Нищо не се знае за подобни разработки, но междувременно американците по някакъв начин ще трябва да изпратят товарни кораби Cygnus на МКС. Във всеки случай в плановете им са включени две изстрелвания за следващите няколко години.

Какво ще загуби Роскосмос?

Какво ще направят НАСА и Европейската космическа агенция в такава ситуация? И какви финансови загуби ще доведе това за руската страна? AiF.ru попита научния директор на Института за космическа политика Иван Моисеев за това:

„По време на най-интензивното използване на РД-180 от американците, той покри 10% от нуждите на САЩ от ракетни двигатели за първите степени на ракетите-носители. Общо 122 от тези двигателя бяха доставени на американците. Договорът за РД-180 беше изпълнен миналата година – той донесе на НПО Енергомаш повече от милиард долара.

В момента САЩ разполагат със запаси от РД-180 – около 20 двигателя. Те са повече от достатъчни за всички останали изстрелвания на ракетата-носител Атлас-5, на която се използва този тип двигател. Тогава Atlas-5 ще бъде заменена от по-модерна ракета Vulcan-Centaur, първата степен на която ще бъде задвижвана от двигатели BE-4, разработени от компанията на Джеф Безос. Първият старт на Vulkan се очаква тази година.

Вторият двигател, който доставихме в САЩ, е РД-181 за ракетата-носител Антарес. Изстреляни са общо 11 ракети с такива двигатели. Средно те летяха два пъти годишно, което донесе на НПО Енергомаш приходи от 40 милиона долара. Сега, когато по инициатива на Роскосмос доставките на двигателя РД-181 са спрени, американската корпорация Northrop Grumman, която го закупи, има две възможности. Първо, тя може да откаже изцяло да изстреля ракети Антарес. За функционирането на МКС това няма да е критично, тъй като SpaceX ще може да изпълнява всички необходими функции със своите кораби. Вторият е изстрелването на камиони към МКС с ракети Атлас-5, както беше след аварията през 2014 г. Американците все още имат двигатели РД-180 за тези ракети, както вече казах.

Що се отнася до Европа, имахме два големи комерсиални проекта с нея – изстрелвания на сателити OneWeb и изстрелвания на спътници на различни чуждестранни клиенти от космодрума Куру. И двата проекта сега са прекратени. Полезните товари, планирани за изстрелвания, ще отидат за европейските ракети носители Vega и Ariane, както и за ракетите SpaceX.

Какво ще загуби Роскосмос в резултат? Очакваше се стартиранията на OneWeb да генерират приходи от 1 милиард долара и бяха завършени на 60% към момента на прекратяването. Нашият „Союз“ лети от космодрума Куру от 2011 г. с общо 27 изстрелвания. Загубите на Русия поради изоставянето на този проект ще възлизат на приблизително 200 милиона долара годишно.“

 

Свързани публикации

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.

Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker